來自交換學生家長的一封信

 在兒子國中的階段,有同學國三申請到高中學校後,隨即去法國當交換學生,當時聽聞此事時,覺得兒子的同學好勇敢,也很佩服那同學的媽媽,因為同樣身為父母,我很難想像自已是否願意放手讓小孩一個人離家一年,讓小孩自已去勇闖這世界。
沒想到事隔沒多久,高一的兒子拿了ASSE交換學生的資料給我,跟我說他想要去美國讀書,先以交換學生過去美國,爾後再朝著繼續往上升學的方向努力,我當時雖然心理很抗拒,但是小孩的意願也尊重他的決定。再申請交換學生的過程中,一直沒搓和到交換接待家庭與公立學校,所以我們轉往申請了私立學校,就在開學一週前,來函告知兒子的學校是位在俄亥俄州的” St John’s Jesuit High School”。
  孩子出發前,反而是父母親和爺爺奶奶的心理最難調適,尤其是長輩,不是從申請資料就開始有心理準備,突然把決定告訴他們,他們的孫子要一個人遠行離開台灣近一年,他們比較沒法想像才15歲多的孩子怎能可能做的到?他們擔憂了很多問題,像,不會轉機怎麼辦?生病了怎麼辦?接待家庭沒有好好待他怎麼辦?…(所有的問題,當父母的何嘗沒有想過?)
赴美當交換學生,是我們看到小孩能力和獨立最好的一面,兒子自已打包行李,他不要我幫忙,頂多將他需要的而家裡又沒有的東西告訴我幫忙去買,他自已上網查了轉機的芝加哥航廈位置圖,了解他自已進入美國轉機需先提領行李再次安檢checkin所需的路線圖,當他一個人平安的從東京成田機場轉機至芝加哥再轉美國國內線班機至俄亥俄時,已經是超過一天一夜的時間,他來電報了平安,爾後,請轟媽帶他去買美國的上網電信卡,我們隨時有事情就透過LINE溝通,一開始我會擔心他太依賴網路和我們溝通,會忍住儘量不找他,而兒子在忙碌適應當地環境和學校生活,也幾乎是有重要事才會和家裡連絡。
兒子的第一位接待家庭只待了3個月左右,因為HOME媽腳要開刀而換了接待家庭,第二位家宿寄庭的HOME爸是他上學學校的老師,我很感謝他們無私的照顧我的小孩,提供兒子食宿,讓他在異鄉有安定居住的家。也感謝他們在放假時,帶著兒子到不同州和其它鄉鎮旅行,讓他增廣識野,多了解他所待的國家,地區文化和社會。
兒子從小和我感情融洽,但進入青少年後,較和父母生疏,許多事寧可和同儕溝通往來,少和父母談心;但在他離家赴美後,反而想念家裡,美國大大小小的事都會主動來溝通,像要離開他居住的地方小旅行前都會LINE告訴我,在三月ASSE舉辦的旅行時,選擇了去佛羅里達,一個人去芝加哥轉機時,每到了一地就會報平安,也會將旅行的趣事,認識的各國同學,加入的社團或YMCA CLUB,小到他找到當地的台灣餐廳,喝到珍珠奶茶…分享知道。
可能是離家久了,兒子想念家裡,他決定不留下來他所念的學校,要回台把高中讀完準備升學,我和家人都欣喜他的決定,尊重他的決定,也希望他走過了一學年異鄉獨立的生活,對他往後的思考和決定都有更獨立的想法,對他的人生有更大的幫助。